Basílica Menor Santiago Apóstol

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La Basílica menor Santiago Apóstol de Natá de los Caballeros se levanta en medio de la ciudad más antigua del litoral Pacífico y la segunda en tierra firme, posteriormente de Santa María la Antigua del Darién  en 1519Aunque no existe una fecha exacta para la fundación de la iglesia, se cree que su cimentación empezó en 1522, después de que Pedro Arias Dávila, gobernador de Castilla de Oro, instalara una gran cruz de madera en el punto donde se alzaría la asombrosa obra, coincidiendo con la fundación de Natá.•   ArquitecturaLa Basílica Santiago Apóstol es una joya colonial, construidas por los españoles hace ya más de cinco siglos. Destacan de su construcción la alta torre, desde la cual se puede ver Natá, Aguadulce y parte de la Cordillera Central a lo lejos. Así mismo destaca el altar mayor y los altares menores.La estructura del templo guarda un estilo basilical con cinco naves. Los materiales utilizados en las paredes son de la época colonial; cal y canto, una combinación de piedra con una mezcla parecida al cemento.  Mide 25 metros de ancho y 50 metros de largo. Su fachada posee dos vanos de acceso con arcos de medio punto y está decorada con pilastras, columnas, mascarones y un remate de ondulado perfil, jaloneado a techos por pináculos y una torre de campanario. Se dice que la torre fue utilizada como punto estratégico de observación militar por los españoles. Los estilos barroco, plateresco y churrigueresco se combinan en este monumento nacional.Frente a la iglesia, en la plaza pública, aún permanecen unas grandes piedras en forma de ruedas gigantes, que fueron traídas desde el cerro San Cristóbal y eran usadas para moler el material empleado en la edificación de la obra.En el exterior se muestra uno de los túneles que utilizaban en la época colonial para trasladarse desde la Iglesia hasta algunos cerros cercanos dentro y fuera de Natá.Según datos históricos el túnel tiene cinco salidas diferentes, las cuales están ubicadas, la primera y principal a la entrada y salida de la sacristía menor; la segunda está a la entrada y salida del campanario; la tercera en la capilla San Juan de Dios, la cuarta en la desaparecida iglesia de la Soledad, y la última estaría en el Cerro San Cristóbal; lo cual gracias a la Fundación Natá de los Caballeros siglo XXI, se ha logrado comprobar su existencia y se está buscando la manera de recuperar su funcionamiento. La entrada del túnel a la sacristía menor permanece sellada ya que Patrimonio Histórico, lo mandó a proteger, pues la Basílica forma parte de un grupo de monumentos históricos de mayor antigüedad del país.En la actualidad posee al frente, un remozado parque que tiene como figura central una imponente estatua del venerado santo patrón de España, Santiago Apóstol.Interior de la BasílicaEl amplio interior cuenta con ocho altares tallados y está dividido en cinco naves en las que se localizan el coro, el baptisterio, dos óleos sobre lienzos, el impresionante púlpito desde el cual los sacerdotes daban la misa en los tiempos de colonia, en los que se le prohibía al pueblo acercarse al altar así como al clero.En la Iglesia se conservan los santos, la Virgen del Apocalipsis y Don Bosco, Virgen Del Rosario, Retablo del Corazón de Jesús, San José, Juan el Bautista y San Miguel Arcángel.

FUENTE: http://conociendonata00.blogspot.com/

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